» » 3 coisas que você não sabia sobre os aracnídeos que vivem no seu rosto

Você não está sozinho. Seu corpo é um conjunto de micróbios, fungos, vírus... e mesmo outros animais. Na verdade, na vizinhança geral do seu nariz, há pelo menos duas espécies de ácaros microscópicos que vivem em seus poros. Você esperaria que os cientistas soubesse muito sobre estes animais (dado o fato que nós compartilhamos nossos rostos com eles), mas não.


Aqui está o que sabemos: ácaros Demodex são aracnídeos microscópicos (parentes das aranhas e carrapatos) que vivem dentro e na pele de mamíferos - incluindo os seres humanos. Eles foram encontrados em todas as espécies de mamíferos, com exceção do ornitorrinco.

Geralmente, esses ácaros vivem uma coexistência benigna com os seus anfitriões. Mas se esse delicado equilíbrio é perturbado, eles são conhecidos por causar sarna entre os nossos amigos peludos, e doenças de pele como rosácea e blefarite em seres humanos. A maioria de nós são simplesmente o conteúdo - se desconhece - portadores dessas, moradores de poros de oito patas finas.

Cientistas da NC State, do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, e da Academia de Ciências da Califórnia acabam de publicar um estudo que revela algumas verdades antes desconhecidas em relação a estes ácaros pouco conhecidos - ao mesmo tempo oferecendo um vislumbre de mistérios ainda maiores que ainda não foram resolvidos.

1. Todos tem ácaros. 

Uma de nossas descobertas mais excitantes é que estes ácaros vivem em todos. Sim, todo mundo (até você). Isso nem sempre foi evidente, porque pode ser difícil encontrar um microscópico ácaro vivo em sua face. Métodos de amostragem tradicionais (incluindo raspagem ou puxar um pedaço de fita de seu rosto) só retornavam ácaros em 10-25% dos adultos. O fato de que os ácaros são encontrados em uma taxa muito mais elevada em cadáveres (provavelmente porque os mortos são mais fáceis de se estudar) foi um indício de que eles podem ser muito mais onipresentes.

2. Humanos hospedam duas espécies de ácaros que não estão intimamente relacionados entre si. 

Um dos mais intrigantes (e não resolvidos) mistérios dos ácaros do rosto é a forma como os seres humanos adquiriram estas bestas. Talvez esses ácaros são um sistema modelo de co-evolução. É possível que, conforme todas as espécies de mamíferos evoluíram, assim como seus ácaros - cada um particularmente se adaptou a seus arredores alterados. Nesse caso, seria de esperar que adquirimos nossos ácaros de nossos ancestrais símios, e que as duas espécies de ácaros humanos estariam mais estreitamente relacionadas entre si do que para qualquer outra espécie de ácaro.

No entanto, aprendemos que as duas espécies de ácaros em nossos rostos Demodex folliculorum (o magro longo, na foto no topo deste post) e Demodex brevis (o baixinho, gordinho, segunda foto) não estão realmente relacionados. Nossas análises mostram realmente que o brevis é mais estreitamente relacionado aos ácaros do cão do que o tofolliculorum, o outro ácaro humano. Isso é interessante porque nos mostra que os seres humanos adquiriram cada uma dessas espécies de ácaros de diferentes maneiras, e que há duas histórias separadas de como cada uma dessas espécies de ácaros veio a estar em nosso rosto.

Embora não temos provas suficientes para dizer que os nossos ácaros são o melhor amigo do homem, parece possível que uma das espécies de animais domésticos que temos tempo compartilhado nossas vidas com (seja cães, cabras ou de outra forma ) pode ter nos presenteado seus ácaros.

3. Ácaros podem nos dizer sobre a divergência histórica das populações humanas 

Como adquirimos nossos ácaros é apenas uma parte da história. Também queremos saber sobre como nossas espécies de ácaros têm evoluído desde que se tornaram nossos companheiros constantes.

Demodex provavelmente vive com a gente por um longo, longo tempo; os primeiros seres humanos que saíram da África e encontaram o seu caminho ao redor do globo, eles provavelmente carregavam seus ácaros com eles. Por isso, queremos saber se o DNA do Demodex pode fornecer um reflexo da nossa própria história evolutiva, permitindo-nos refazer esses caminhos antigos de migração humana.

Até o momento, nossas análises parecem promissoras. Ao olhar para o DNA de uma de nossas espécies de ácaros, D. brevis, descobrimos que os ácaros da China são geneticamente distintos dos ácaros das Américas. Por outro lado, o D. folliculorumfrom da China é indistinguível do das Américas. Dos dois Demodexspecies associados com os seres humanos, D. brevis vive mais profundo em seus poros e é provavelmente compartilhado entre as pessoas menos prontamente, enquanto que o D. folliculorum parece desfrutar de dominação global. [LiveScience]

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